Créativité forcée: pourquoi le Bitcoin prospère dans les anciens États socialistes

„Les gens qui travaillent sur Bitcoin comprennent l’impact social de la décentralisation. Même si nous vivons maintenant dans une société libre, nous pouvons déjà voir des signes de“ non-liberté „ou de liberté lentement disparaître dans de nombreux aspects de la vie.“

Nichée entre les Alpes juliennes et la mer Adriatique, dans un beau coin d’Europe souvent ignoré par les visiteurs internationaux qui affluent vers la Vénétie voisine ou la côte dalmate, se trouve la Slovénie – une nation qui a obtenu son indépendance de l’ancienne Yougoslavie en 1991.

En tant que voyageur voyageant à Venise, je suis tombé par hasard sur la Slovénie il y a plusieurs années seulement parce que je n’ai pas obtenu de billet de train pour l’Italie. Une fois sur place, j’ai décidé d’explorer ses impressionnantes grottes karstiques et la beauté naturelle intacte du parc national du Ethereum Code, avant de retourner dans sa capitale historique, Ljubljana, pour goûter à la culture locale.

Alors que je reconnaissais et appréciais les gens sympathiques de Ljubljana et la cuisine slave copieuse, j’étais complètement inconscient d’un autre côté dynamique de la ville à l’époque – sa communauté Bitcoin parvenue.

Ancien État socialiste, bien qu’il oscille entre des politiques radicales et un plus grand degré de liberté économique et personnelle qu’existé ailleurs dans le bloc de l’Est, la Slovénie est un excellent exemple de la façon dont l’éthos décentralisé de la crypto-monnaie résonne fortement avec une population qui a grandi avec une forte gouvernement centralisé.

Aujourd’hui, quand on parle de Slovénie et de Bitcoin, le premier nom qui vient à l’esprit est probablement Bitstamp – un échange de crypto-monnaie formé à Ljubljana en 2011 qui a maintenant des bureaux à Londres, New York, Luxembourg et ailleurs.

En fait, Bitstamp est maintenant la plus ancienne bourse de crypto-monnaie encore en activité, ayant survécu à d’autres concurrents de la vieille école tels que le mont. Gox et BTC-e simplement en étant fiables. Cette longévité est une réussite en soi compte tenu de l’extrême volatilité des prix et de l’absence de modèles commerciaux établis dans cette industrie naissante, en particulier avant 2017.

Bitstamp: une réussite nationale

Interrogés sur les prouesses technologiques régionales et les startups fintech, la plupart des gens parleront immédiatement des pôles animés de la Silicon Valley, de Londres ou de Singapour. Les petites nations slaves d’Europe centrale ne viendraient que rarement à l’esprit – après tout, ces nations étaient sous la domination communiste il y a seulement trois décennies.

Alors, comment se fait-il qu’une entreprise comme Bitstamp ait pu émerger de Ljubljana avec peu de soutien financier, rivaliser dans une industrie aussi farouchement imprévisible que la crypto, et continuer à prospérer pendant près d’une décennie? Miha Grčar, responsable du développement commercial chez Bitstamp et vétéran des débuts de l’entreprise, a expliqué comment Bitcoin et Bitstamp ont décollé en Slovénie.

„Les premiers groupes étaient principalement des geeks, des anarchistes et des cypherpunks“, a déclaré Grčar. „Mais il n’y avait pas trop d’économie ici et il n’y avait pas beaucoup de perspectives d’emploi pour les jeunes, alors quand le prix a commencé à monter, beaucoup de jeunes ont naturellement commencé à y prêter attention et à en prendre connaissance.“

«En termes de Bitstamp, je pense qu’être parmi les premiers a vraiment aidé. Mais là encore, nous avons également eu de la chance – vous devez avoir de la chance dans cette industrie. »

«Mais les choses que nous pourrions influencer, je dirais, nous avons toujours essayé de faire ce qui était le mieux pour nos clients», a expliqué Grčar, «parce que la confiance au début n’était pas quelque chose que l’on pouvait gagner facilement. Il y a eu beaucoup d’escroqueries, et les échanges ont simplement chuté et ne sont jamais revenus. Il était donc difficile de faire des affaires à cette époque. »

«Mais», a-t-il poursuivi, «être fiable, disponible et tout faire pour être une entreprise en laquelle les gens pouvaient avoir confiance, était un gros problème. Et en plus de cela, nous avions toujours des services bancaires ici, ce qui était très difficile à atteindre au début. »

Les commentaires de Grčar ont mis en lumière les défis monumentaux que les échanges de crypto devaient surmonter juste pour survivre au début

Non seulement il était difficile de gagner la confiance des consommateurs dans le traitement d’un nouvel actif numérique qui ne relevait pas de la compétence des régulateurs financiers, mais il était encore plus difficile d’obtenir des partenaires bancaires – ce qui, bien sûr, était crucial pour servir la fiducie de manière intermittente. -ramps pour les échanges tels que Bitstamp. Aucune banque européenne traditionnelle n’était à distance intéressée à toucher une entreprise de cryptographie à l’époque, il semble donc que le fait d’être basé dans un petit pays agile avec des banques locales ouvertes aux affaires était en fait une énorme bénédiction.

«La Slovénie est un très petit pays avec seulement quelques millions d’habitants, donc une histoire à succès comme Bitstamp obtient une quantité disproportionnée de traction. Cela n’aurait pas été le cas en Allemagne ou au Royaume-Uni par exemple, et certainement pas aux États-Unis. Ainsi, lorsque le prix du Bitcoin a beaucoup augmenté en 2013, tout le monde y a prêté attention », a conclu Grčar.

D’une certaine manière, le succès d’une start-up et de l’industrie naissante dans laquelle elle se trouvait est devenu une réussite nationale , générant une formidable dynamique qui a alimenté l’industrie elle-même. En fait, selon Coinmap.org , il y a aujourd’hui plus de 250 entreprises qui acceptent le Bitcoin à Ljubljana aujourd’hui, ce qui est disproportionnellement élevé pour une ville de seulement 300 000 habitants.

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